blogs
2006-04-29
  spring fundraisers
В былые годы, когда JaunVards учился еще в начальной школе, каждую весну происходило мероприятие под названием "Spring Fling". Главная цель - сбор финансовых средств (fundraiser) на следующий учебный год. Действо - простое, до безобразия:
Дети покупают билеты (по 25 центов) для участия в состязаниях на точность и ловкость, там зарабатывают билетики другого вида, и уже за эти, не продающиеся, но выигрываемые, билеты получают призы. Взрослые развлекаются по-своему - главным образом, едят. Но еду эту тоже готовят родители-добровольцы. То есть кто-то привносит свой труд, а кто-то - деньги в оплату этого труда.
Два года подряд Medus раскрашивала детские лица, за что мелюзге тоже приходилось расплачиваться, все теми же билетиками. А еще в это время происходил аукцион (silent auction), на котором разыгрывались книги, разнообразные художественные изделия, алкогольные напитки (на месте распивать нельзя!), подарочные сертификаты, билеты на выставки и концерты, а также прочая нужно-ненужная всячина, пожертвованная как самими родителями, так и разными компаниями и организациями. За один такой день Lakeshore Elementary School в прошлом году собрала 20 (двадцать!) тысяч долларов. Правда, предварительная подготовка длилась больше месяца, но усилия того стоили.
[p5080735][p5080840][p5074980][p5074959][p5074995]

Теперь "студент" наш в средней школе (Aptos Middle School, где учатся всего три года, с 6 по 8 класс; раньше эта стадия называлась "junior high school"), и здесь акцент переносится на посильное участие самих школьников. Гвоздь программы - помывка машин, параллельно с которой происходит распродажа пожертвованных книг, музыкальных и видео записей, а также компьютерных игр и домашней выпечки. Финансовый результат оказался значительно скромнее - немного не дотянули до $3,000. Половину этой суммы выручили за мытье автомобилей (рекомендованная величина пожертвования - десять долларов), $880 принесли книги и пластинки, плюс плата за кофе, печенье и прочие кулинарные изыски. Отпрыск сперва принимать участие не хотел, но, оказавшись на месте, запросто "отстоял" двухчасовую смену, и потом очень собой гордился. Директриса тоже принимала весьма активное участие, в том числе и в помывке нашей машины (фотография не публикуется из этических соображений). Вспомните свои школьные годы. Вряд ли кто-то сможет уличить руководителей советской образовательной системы в подобном поведении!
[p4220185][p4220189][p4220194][p4220217][p4220256]

Labels: ,

 
2006-04-22
  3 bucks/gallon
[ chevron ]
Цены на бензин в Сан-Франциско снова перевалили через отметку в 3 доллара за галлон. В первый раз с подобной цифирью мы встретились в конце марта прошлого года, в деревне Shoshone. Туда мы приехали из Лас-Вегаса, и это была наша последняя заправка перед пересечением Долины Смерти. Следующая подобная точка находилась в нескольких часах езды, и потому логика рассуждений владельца тамошнего заведения была вполне понятна. Спустя полгода и в Сан-Франциско цены на бензин доползли до такого же уровня, но вакханалия продолжалась всего несколько недель, и к новогодним праздникам галлон горючего вновь стоил порядка $2.20. В пятницу в газете появились упоминания о новом всплеске цен, а вот сегодня довелось увидеть новые ценники собственными глазами. Да если бы только увидеть! Кошельку тоже слегка досталось. Хорошо что машина наша не особо прожорливая! Хоть ей и исполнится 11 лет в этом году, но 32 мили на галлоне обычного (regular) бензина она по-прежнему пробегает. Чем далеко не каждый новый американский автомобиль сможет владельца своего порадовать. Но зато сегодня обошлось без дождя! ;-)

Labels:

 
2006-04-18
  free rides day

[p4160413][p4180047][p1112345]
[p1103080][p2200716][pc101941]
18 апреля 1906 года в Сан-Франциско случилось самое сильное за всю историю города землетрясение, затем последовал пожар, масштабы которого шестикратно превзошли знаменитый лондонский пожар 1666 года. Короче говоря, сто лет назад жителям Сан-Франциско трудно было позавидовать.

В ознаменование столетнего юбилея тех грустных событий сегодня в центре города проходили всевозможные празднования и народные гуляния. Первым в череде мероприятий было собрание местных политиков, свидетелей землетрясения (одиннадцать человек, все в возрасте за сто лет!), любителей истории и прочих зевак у Lotta's Fountain на Market около 4 часов утра. Все поднялись в такую рань чтобы в 05:12 отметить минутой молчания память погибших и поглазеть на последовавший вскоре парад пожарных. Признаюсь, я на такой героический поступок не решился. Проснувшиеся спозаранку смогли воспользоваться услугами MUNI, обслуживавшей пассажиров (сегодня, с 3 утра и до 3 часов ночи) совершенно бесплатно, то есть даром. Для справки: в обычные дни проезд на городском трамвае, автобусе или троллейбусе стоит $1.50 ($0.50 для детей, студентов и пожилых людей). С одним билетом можно ездить полтора часа и сделать одну пересадку. "Одна пересадка" - это официальное ограничение, на практике же зачастую можно сменить транспортное средство два-три раза.

Labels: , ,

 
2006-04-15
  blackhawk
Дождь продолжает идти, но, независимо от погодных условий, подавляющее большинство американских жителей должны до пятнадцатого апреля подать ежегодную налоговую декларацию. В этом году критическая дата выпала на субботу, и потому чиновники IRS сжалились (скорее всего, не над рядовыми своими согражданами, а главным образом над почтовыми служащими, поскольку традиционно многие отделения USPS 15-го апреля работают до полуночи) и соизволили растянуть обычный срок еще на два дня, до конца грядущего понедельника. Тем не менее, вчера в очереди на почте практически все теребили в руках корешки Registered Mail с надписанными адресами федеральной и налоговой службы штата - каждому приходится подавать как минимум два отчета. Я, правда, был там по другому поводу, а свои бумаги успешно отправил дней десять тому как. И потому сегодня с чистой душой мог заниматься чем угодно!

Авто-выставки здесь проходят не всегда под открытым небом, т.е. не обязательно зависят от прихотей природы, и сегодня мы отправились в автомобильный музей в городке Danville. Доехали до Blackhawk Road, с нее свернули на Blackhawk Plaza Circle, там припарковали свою заурядную машину и, побродив немного в поисках указателя, разыскали вход в Blackhawk Museum.
[p4150338][p4150340][p4150234][p4150301][p4150303][p4150227]
Каких только сокровищ там нет! На двух довольно просторных этажах расположились девяносто красавиц, от парового экипажа конца XIX века и до шикарных "Роллс-Ройсов" второй половины века двадцатого. Некоторые из представленных авто были выпущены в количестве всего 3-5-50 единиц. На каких-то из них ездили известные актеры, индийские принцы, спортсмены и прочие американские миллиардеры. На спортивной Audi доктор Геббельс собственнолично рулил по британским дорогам. Практически все экспонаты содержатся в "рабочем" состоянии и участвуют в разных пробегах и смотрах. Руками трогать, правда, их не разрешают, да это ведь нам не в новинку - в рижском моторном музее правила такие же ;-)

Labels: ,

 
2006-04-13
  pacific coast dream machines
Дождь продолжает идти, местами начинаются оползни. По этой причине Первая дорога перекрыта в двух местах - на севере, неподалеку от поворота на Bolinas, и на юге, в районе Devil's Slide (во втором случае поговаривают о том, что движение возобновится лишь спустя несколько месяцев). Фермеры, кто в прошлые годы благодарили небеса за каждую лишнюю каплю влаги, с грустью глядят на залитые водой поля. Предупреждают о неизбежном повышении цен на сельхозпродукцию позднее, когда придет пора собирать намного более скромный чем обычно урожай.
[p4250481][p4250477][p4250498][p4250472][p4250495][p4250541]
30-го апреля намечалась ежегодная выставка "Pacific Coast Dream Machines", которую мы планировали посетить. Но уже объявлено, что мероприятие не состоится, так как поле аэропорта в Half Moon Bay невозможно размякло от непрекращающихся осадков. Остается только рассматривать фотографии двухгодичной давности.

Labels: ,

 
2006-04-10
  bon air
Дождь продолжает идти, по-видимому апрель тоже ознаменуется каким-нибудь гаденьким рекордом. Из-за дождя утром трудно просыпаться, будильника совершенно не слышно, и оттого мы время от времени просыпаем сигнал подъема. Сегодняшнее утро не стало исключением, и после поспешного завтрака мы вдвоем (JaunVards и я) были выставлены из дома с указанием не опоздать на занятия по управлению голосом и дикцией, новый курс, последовавший за упражнениями в произнесении монологов (не спутана ли последовательность занятий?!). Без происшествий домчались до Кентфилда, студент отправился на урок, а шофер его вернулся на милю-другую назад, в Ларкспур, чтобы сфотографировать ржавых железных рыб, обступивших большущую металлическую женщину, устроившуюся на отдых на подъезде к торговому центру Bon Air. Ваятель - местный художник по имени Dennis Patton, о чем уведомляют небольшие таблички, в художественном беспорядке натыканные вдоль газона.
[p4090050][p4090074][p4090083][p4090065]

Labels: , , ,

 
2006-04-08
  March, 2006
Daly City, CA (p3041121)
Март, первый весенний месяц, остался позади. Запомнился он как месяц латания всевозможных дыр во всех достойных упоминания программах и операционных системах. Началась заплаточная чехарда непосредственно первого марта, когда компания Apple выпустила свой первый в текущем году набор для штопки под названием Security Update 2006-001. Не скажу что это стало неожиданностью. Скорее наоборот, компьютерная общественность с нетерпением ожидала подобной реакции на находку, обнародованную немецким компьютерным гением по имени Michael Lehn аж 21-го февраля. Apple пыжилась довольно долго, но, как выяснилось, заплатку выпустила не особо хорошо и заплатывающую (ладно хоть дальше брешь не расширили!). Оттого менее чем через две недели разродилась очередным детищем, под названием Security Update 2006-002. При этом что-то там даже и поломалось, хотя поломка случилась косметического характера, да и затронула не всех пользователей, а всего лишь передовой авангард, пользователей OSX Tiger. Для каковых горемык еще через три дня была опубликована версия 1.1 все той же самой заплатки.

Масла в огонь не преминул подлить и всеми горячо любимый рэдмондский монстр, который исхитрился озадачить латанием своих творений не только верных сторонников, пользователей операционной системы Windows XP, Service Pack 1, но и все тех же горемычных макинтошников. Как же супостату удалось добиться такого всепобеждающего успеха? Очень просто, путем срочной заделки нескольких пробоин почти во всех версиях Microsoft Office, включая v.X и 2004 for Mac. Список уже достаточно внушительный. Но это лишь его середина!!!

Компания Adobe, поглотившая недавно Macromedia, пополнила не только прилавок и пользовательскую базу, но попутно и озаботила себя проблемой починки вновь приобретенного хозяйства. Всем пользователям программных приставок для проигрывания роликов Flash и Shockwave было настоятельно посоветовано обновить означенные программки. При этом попутно выяснилось, что во многих версиях Windows проигрыватель Flash присутствует по-умолчанию, и потому наложение предложеной заплаты очень-таки желательно. О чем Microsoft своих поклонников даже специальным образом уведомил. Ясное дело, напасть не миновала и пользователей OS X, а впридачу и Linux & Solaris. Чтобы никому обидно не было!

Пока разбирался со всем вышеперечисленным, подумалось мне, что компания RealNetworks давно критических обновлений не предлагала. И что же вы думаете? 22-го марта и тамошние программные писаки решили не оставаться в стороне и внести свою лепту. Все, у кого имеется программа Real Player (для Windows, OS X или Linux) приглашаются на раздачу заплат. Точнее, за новыми, латанными версиями. В тот же день и про проблемы с sendmail было объявлено, но эта новость задела только самонапыщенных пользователей Linux'а и Solaris'a, да и то не всех. Потому за невесть какой сюрприз принята и не была. Здесь уместно упомянуть про то, что в середине месяца появилась серия обновлений для Red Hat Enterprise Linux (порядка сотни пакетов), но это все только во имя устранения совершенно безвредных ошибок, и потому, как дело несрочное, упоминания собственно и не заслуживало.

После недели раздумий Microsoft все же решил не оставаться в тени, и выпустил очередное предупреждение о вновь обнаруженной уязвимости в программе Internet Explorer, но противоядие обещал приготовить ко второму вторнику апреля, потому в последнюю неделю месяца стало немного поспокойнее. (Что немедленно учуяли наш новый файловый сервер в городе Санта-Клара и соседский маршрутизатор в Сан-Франциско - соответственно "отвалился" один из сетевых интерфейсов и "ослабла" память - и потому никакого отдыха не получилось.)

А в это время за окном с редкими перерывами моросил дождь. Обычно в марте с неба капает в течение не более десяти дней. Рекордным выдался 1904 год, когда всего неделя выдалась без осадков. В этом году рекорд был, увы, побит - дождило 25 дней из 31.

Labels: , ,

 
Uzvarda blogs

My Photo
Name:
Location: Riga - San Francisco
Bildes:
www.flickr.com
Arhivs:
2005-10 / 2005-11 / 2005-12 / 2006-01 / 2006-02 / 2006-03 / 2006-04 / 2006-05 / 2006-06 / 2006-07 / 2006-08 / 2006-09 / 2006-10 / 2006-11 / 2006-12 / 2007-02 / 2007-05 / 2007-06 / 2007-08 / 2007-09 / 2007-10 / 2007-12 / 2008-01 / 2008-02 / 2008-03 / 2008-05 / 2008-06 / 2008-11 / 2008-12 / 2009-02 / 2009-05 / 2009-06 / 2011-04 /


RSS Abonements:
FeedBurner